O que é entonação e como você pode melhorar esse aspecto de sua pronúncia?

Imagine que você está perguntando a um motorista de táxi se ele o levará a um centro comercial a cinco quilômetros de distância. Ele responde – na voz mais relaxante, baixa e plana que você já ouviu – “Claro. Entrar’. Você entraria? Agora imagine que há outro táxi atrás dele. Você faz a mesma pergunta, só que desta vez o motorista responde com um som alegre, quase musical, em sua voz. Você entraria neste momento? Se você escolher o segundo táxi, é provavelmente porque a entonação do motorista fez com que você se sinta mais bem-vindo: “Ah, ele parece muito melhor”, você pensa consigo mesmo. Mas o que é entonação, realmente? Isso é simplesmente sensível ou há mais para isso?

O que queremos dizer com entonação

A entonação é uma característica da pronúncia e comum a todas as línguas. Outras características da pronúncia incluem estresse, ritmo, fala conectada e sotaque. Como com esses outros recursos, a entonação é sobre como dizemos algo em vez do que dizemos.

Na sua forma mais simples, a entonação poderia ser descrita como “a música do discurso”. Uma mudança ou variação nesta música (ou pitch) pode afetar o significado do que dizemos.

Portanto, podemos pensar que a entonação se refere à maneira como usamos o tom de nossa voz para expressar significados e atitudes particulares.

Diferentes funções de entonação em inglês

Existem algumas teorias que tentam explicar o que a entonação faz e como é usado em inglês. Vejamos duas de suas principais funções:

Atitude

Em muitas línguas faladas em todo o mundo – mas especialmente no inglês britânico – é fácil para o ouvinte entender a atitude do falante: o tédio, o interesse, a surpresa, a raiva, a apreciação, a felicidade, etc., são muitas vezes evidentes na sua entonação.

Por exemplo, um servidor em um restaurante pergunta ‘Como é o muffin de chocolate, madame?’ E você responde ‘mMMmmmm’ com a entonação aumentando no meio e caindo para o final. O servidor assente com um sorriso. Por quê? Porque você acabou de expressar sua apreciação pelo item através da música de sua voz – e sem tanto como uma única palavra (normalmente significativa).

Outra instância de um tipo diferente seria sua entonação ao receber um bolo de aniversário surpresa em seu trabalho. “Você conseguiu isso por mim?”, Você pode dizer – sua entonação crescente, particularmente sobre “eu” no final, expressando surpresa e prazer.

O sentimento de tédio ou indiferença, por outro lado, pode ser expresso com um tom plano, (pense em um robô). Compare o “obrigado” para o carteiro que entrega uma conta de serviço (plano) e o “obrigado” disse quando alguém ajuda você a reparar um pneu furado no lado de uma estrada (expressivo, sincero).

Muitas vezes expressamos gratidão e outras emoções tanto pelo uso de entonação quanto pelo uso de palavras específicas.

Gramatical

Existem alguns padrões de entonação em inglês, que, em sua maior parte, correspondem ao uso de estruturas de gramática particulares. O exemplo mais comum é o uso de perguntas (perguntas que começam com “quem”, “o que”, “por que”, “onde”, “quando”, “qual” e “como“), que geralmente possuem entonação descendente.

Em uma conversa com um novo colega de classe, as seguintes questões pareceriam mais naturais com a entonação descendente: “Como se chama?”, “De onde você é?”, “Por que você escolheu esta escola?”, “Por quanto tempo você vai estudar? Aqui?’.

As questões que requerem uma resposta “sim” ou “não”, no entanto, geralmente têm entonação ascendente. Na mesma conversa com seu colega de classe, sua voz aumentaria no final ao fazer as seguintes perguntas: “Você já estudou aqui antes?”, “Você gosta do professor?”, “Você vai voltar amanhã?”.

Maneiras de melhorar sua entonação

A melhor maneira de melhorar sua entonação é simplesmente tornar-se mais consciente disso. Ao ouvir atentamente uma conversa gravada (o YouTube é um bom lugar para começar), você começará a perceber como outros oradores usam a entonação para se expressar.

Outra idéia é gravar sua própria voz durante a aula. Hoje em dia, mesmo os celulares mais simples estão equipados com um gravador de voz. É sempre fascinante (embora às vezes insuportável) ouvir a própria voz porque parece tão diferente do que esperamos! Tente gravar um diálogo com um amigo, (você poderia usar um script de um livro de curso ou cena de um filme). Agora ouça sua entonação. Parece natural? Isso expressa sua atitude da maneira que você esperava?

Com uma gravação, você sempre pode voltar, ouvir novamente e tentar uma nova versão. As gravações são uma excelente maneira de acompanhar o seu progresso. Eles mostram claramente como você melhorou ao longo do tempo.

Recursos úteis para melhorar sua entonação em casa

A maioria dos livros de curso de inglês oferece algumas práticas de entonação, mas é mais provável encontrar exemplos autênticos e interessantes de inglês falado na internet. Um bom lugar para começar é com alguns podcasts do British Council. Para alunos mais avançados, os podcasts da BBC oferecem uma grande variedade de itens, e você tem certeza de encontrar algo que desperte seu interesse.

O YouTube é outro recurso fantástico. Se, como eu, você é um aficionado à série de TV, e quer saber ainda mais sobre seus personagens favoritos na telinha, procure por pequenos clipes de entrevista com os atores que os interpretam. Ouça como eles respondem a perguntas bem-humoradas, temas sérios e problemas desconfortáveis. Observe como a entonação na voz muda com a mudança no tópico. Você provavelmente está usando a entonação corretamente o tempo todo.

Como vimos, a entonação é um aspecto importante da pronúncia, mas vale a pena lembrar que você provavelmente está usando corretamente a maior parte do tempo. Mesmo que sua entonação pareça robótica, como o motorista de táxi que conhecemos anteriormente, é pouco provável que esteja causando uma quebra na comunicação.

Mas se você quiser ter mais confiança com a sua entonação em inglês, e especialmente se você quiser usá-lo com precisão e sutileza, certamente vale a pena passar o tempo percebendo como os outros o usam, imitando seu uso e ouvindo uma gravação de sua própria voz.

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